good times to break bad

Gale. I’m wondering. How you..?
... Ended up here?
Actually, I’m still wondering how I ended up here, but... yes.I mean, I can’t imagine we strike each other as criminals.
Well, there’s crime and then there’s crime, I suppose. I’m definitely a libertarian. Consenting adults want what they want -- and if I’m not supplying it, they will get it somewhere else. At least with me, they’regetting exactly what they pay for.No added toxins or adulterants.Yeah, I was doing it the way you are supposed to. Pursuing my doctorate at Colorado. NSF research grant. I was on my way. Jumping through hoops -- kissing the proper behinds... attending to all the non-chemistry that one finds oneself occupied by.You know that world.That is not what I signed on for.I love the lab. Because it’s allstill magic, you know? Chemistry? I mean, once you lose that...
It is, it is magic. It still is.
And all the while, I kept about that great old Whitman poem.“When  I Heard the Learn’d Astronomer.”
I don’t know it.
Ah. Anyway...
Well, can you recite it?
Pathetically enough, I could.
Al right, well... No, no... comeon. Come on.
Sure you wanna hear it?
What the hell?

When I heard the learn’d astronomer,
When the proofs, the figures, were ranged in columns before me,
When I was shown the charts and diagrams, to add, divide, and measure them,
When I sitting heard the astronomer where he lectured with much applause in the lecture-room,
How soon unaccountable I became tired and sick,
Till rising and gliding out I wander’d off by myself,
In the mystical moist night-air, and from time to time,
Look’d up in perfect silence at the stars.

Walt Whitman

Cuando escuché al docto astrónomo,
cuando me presentaron en columnas
las pruebas y guarismos,
cuando me mostraron las tablas y diagramas
para medir, sumar y dividir,
cuando escuché al astrónomo discurrir
con gran aplauso de la sala,
qué pronto me sentí inexplicablemente
hasta que me escabullí de mi asiento y
me fui a caminar solo,
en el húmedo y místico aire nocturno,
mirando de rato en rato,
en silencio perfecto a las estrellas.

Traducción de León Felipe

El azul del mar inunda mis ojos,
el aroma de las flores me envuelve,
contra las rocas se estrellan mis enojos
y así toda esperanza me devuelve.
Malos tiempos para la lírica.

Las ratas corren por la penumbra del callejón,
tu madre baja con el cesto y saluda,
seguro que ha acabado tu jersey de cotton
...puedes esbozar una sonrisa blanca y pura.
Malos tiempos para la lírica.

Seguro que algún día cansado y aburrido
encontrarás a alguien de buen parecer,
trabajo de banquero bien retribuído
y tu madre con anteojos volverá a tejer